23.3.17

Real efeméride


Leo en la sección "Centenarios" del tradicional calendario El Ermitaño para 2017, confeccionado como es sabido por Fray Ramón de los Pirineos, que el próximo día 26 de marzo se celebra nada menos que el decimotercer centenario (717, año arriba, año abajo) de la proclamación, por 519 nobles (ni uno más ni uno menos), de Don Pelayo como rey de Asturias. Sin embargo, no me consta que las autoridades del Principado de Asturias se dispongan a conmemorar tan notabilísima fecha. Claro que una real efeméride no significa necesariamente una efeméride real. Pero si lo dice Fray Ramón...

19.3.17

Consejo para una pelea


"Te pido solo que te acuerdes de una cosa. En toda pelea hay uno que se acerca a la barra e invita a beber otro trago, y otro cuyo nombre se graba en una lápida. Se tiene el cincuenta por ciento de posibilidades."

(Robert Taylor a John Cassavetes en Más rápido que el viento, de Robert Parrish, 1958. Guion de Rod Serling).

15.3.17

Un poema de Soseki

Natsume Soseki (1867-1916)

Plato de rábanos:
sombras de dos cabezas
redondas afeitadas

¿Bueno o malo?
cómete los rábanos
y así lo sabrás.


(Natsume Soseki, Haikús zen. Poemas y cartas. Traducción de Ángela Pérez y José Manuel Álvarez Flórez, José J. de Olañeta Editor, 2012)

11.3.17

El pasado nunca muere




En Réquiem para una mujer (Requiem for a Nun, 1951) Faulkner retoma personajes de Santuario y los sitúa años después en Jefferson, donde tiene lugar el juicio contra Nancy Mannigoe, niñera negra de la hija de Temple Drake y Gowan Stevens, ahora casados, acusada de haber estrangulado a la pequeña. El abogado Gavin Stevens, que veíamos en Gambito de caballo e Intruso en el polvo, ejerce su defensa. La novela -una historia de culpa, remordimiento y redención- tiene una estructura dramática, en tres actos. No es extraño que en 1956 Albert Camus hiciera una adaptación teatral de ella.
Cada uno de los actos lleva un prólogo en el que se narra el origen y desarrollo de las ciudades de Jefferson y Jackson, así como el establecimiento del tribunal de justicia y de la cárcel. Es en estas largas introducciones donde la prosa de Faulkner brilla de una manera esplendorosa, especialmente en "La cárcel (Ni siquiera en total desamparo...)", del tercer acto, que constituye un auténtico tour de force por su larguísmo aliento: la primera frase tiene apenas cuatro líneas; la segunda, que se prolonga hasta el final del prólogo, abarca 37 páginas (de la edición argentina  de Emecé Editores, 1952. La dos únicas ediciones españolas que conozco son en catalán, Rèquiem per una monja, 1967y 1984; traducción de Hortènsia Curell de Carbonell).
La frase más memorable de Réquiem para una mujer es la que pronuncia Gavin Stevens: "El pasado nunca muere". Ni siquiera pasa". Lo mismo puede decirse de Faulkner, para quien el pasado pervive en cada momento de nuetras vidas. "Mi ambición -dijo en cierta ocasión- es ponerlo todo en una sola frase; no solo el presente sino todo el pasado del que depende y sigue adelantando al presente segundo a segundo". 
 
  

7.3.17

Manera de empezar el día


"No hay nada como una buena pelea para empezar el día. Esta es mi filosofía: empezar con una buena pelea y acabar con una mala mujer".

(Rod Lauren en El gavilán pistolera, 1963, de Edward Ludwig. Guion de Jo Heims).

3.3.17

El "inclasificable" de Waterton

El nondescript de Waterton
(Museo Wakefield)

El naturalista y explorador inglés Charles Waterton emprendió su cuarta expedición a la Guayana Británica con el objetivo expreso de hacerse con un animal desconocido y misterioso, el Nondescript ("inclasificable"), que llevaba persiguiendo desde hacía tiempo. Al final, después de múltiples aventuras y penalidades sobrellevadas con espíritu deportivo, Waterton pudo conseguir en 1821 un ejemplar de dicho especímen, aunque solo pudo llevarse a su país la cabeza y los hombros, ya que al parecer era muy pesado.
A la vista del mencionado ejemplar, el nondescript parece ser una hábil fabricación a partir de un mono aullador rojo de los que habitan en Sudamérica. Waterton -que además de excéntrico y bromista era un experto taxidermista- lo manipuló convenientemente para que se asemejase a un hirsuto caballero difunto georgiano. El singular nondescript de Waterton se guarda actualmente en Museo de Wakefield, pueblo cercano a donde nació y en el que el escritor Oliver Goldsmith situó a su célebre vicario. .