3.7.15

Paradójicas criaturas


No iban más que tres en aquella astronave: tres seres de aspecto extraño, pero correspondiente a una forma de existencia especial. Así, sobre diez alargados filamentos, que no tocaban tierra, ya que los "Olfos" era perfectamente ingrávidos, se veía una descomunal cabeza, ligeramente acebollada, con dos ojos enormes que ocupaban no solo la cara anterior sino parte de los laterales (...).
     Ahora, ante el visor gigantesco de uno de sus aparatos, que estaban enfocando sobre el Tercer Mundo (Tierra), observaban una de las ciudades del Globo (...) Lo que les tenía pendientes de las imágenes que desfilaban ante sus enormes ojos, lo que les emocionaba e interesaba.era las criaturas que poblaban aquel mundo organizado: el hombre.
     (...)
     -No consideran la inteligencia como tesoro individual y colectivo, sino como medio para conseguir... ¿qué es eso que consiguen?
     Esperaron al analizador, que no tardó en responder más concretamente.
     -Lo llaman "dinero" -concretó Al-File.
     -Y luchan, trabajan y pelean por ello.
     -Lo extraordinario es que el dinero no forma parte integrante de su metabolismo, ya que no comen papel ni metal.
     -Sí, pero lo consideran primordial, no solo por el poder adquisitivo que les proporciona, sino por el gusto extraño de almacenarlo, de saberse más poderosos, ellos dicen "ricos", que los demás.
     -¡Paradójicas criaturas!

(Law Space, Alucinosis. Ediciones Toray, 1961)

30.6.15

Loción extraordinaria



Este caballero con su tupida cabellera e impresionante barba "a lo hipster" es el reclamo de la Loción Excelsior de Latreille, inserto en la sección de anuncios, al final de The Library Manual, de J. Herbert Slater (2ª ed., Londres, 1885). Dicha loción, "celebrada entre todas las clases de la Sociedad", servía también como remedio para el cabello débil, la calvicie y la caspa. Y, al parecer, obraba milagros.   

26.6.15

Pregunta y respuesta


Estudiante: Con respecto a escribir en formas cerradas, ¿no cree que depende del tipo de poesía con la que uno haya crecido? Por ejemplo, yo no puedo imaginarme escribiendo sonetos o coplas rimadas.

Borges: Yo lo lamento mucho, Pero creo que es bastante raro que usted sienta tan poca curiosidad por el pasado. Si usted escribe en inglés, usted sigue una tradición. El lenguaje mismo es una tradición. ¿Por qué no seguir esa larga e ilustre tradición de sonetistas, por ejemplo? Yo encuentro muy extraña la ignorancia de la forma. Después de todo, no hay muchos poetas que escriban en buen verso libre, pero son muchos los escritores que han dominado las otras formas. Incluso Cummings escribió muchos buenos sonetos; yo recuerdo algunos de ellos de memoria. Yo no creo que sea posible descartar todo el pasado. Si lo hiciera, usted correría el riesgo de descubrir cosas que ya han sido descubiertas, Yo creo que eso se debe a la falta de curiosidad.¿No siente usted curiosidad por el pasado? ¿No siente curiosidad por sus compañeros poetas de este siglo? ¿Y del último siglo? ¿Y del siglo dieciocho? ¿John Donne no significa nada pata usted? ¿O Milton? Realmemnte, yo no puedo ni siquiera empezar a contestar esa pregunta suya.

(Jorge Luis Borges, El aprendizaje del escritor, Debolsillo, 2015) 

22.6.15

Salter



Ha muerto James Salter, a los 90 años de edad. Uno de los grandes. Desde que lo descubrí por primera vez hasta hace poco que leí su última y magnífica novela Todo lo que hay, he disfrutado de su prosa precisa -"luminosa" la han llamado algunos- y de sus historias tremendamente humanas. "Escribo -dijo- acerca de lo que sé y de lo que siento y lo que he vivido, que es auténtico y genuino independientemente de lo que guste o interese".
     De él se ha dicho que era un "escritor de escritores". No estoy de acuerdo. Era un escritor para todos los lectores; eso sí, que supieran apreciar su excelente oficio y su sensibilidad como escritor. Es cierto que no fue tan popular ni famoso como otros colegas suyos, incluso con menos méritos; pero también es cierto que jamás dedicó un minuto al "postureo" y al autobombo.       

     Les dejo con una reseña que escribí para la revista Letras Libres hace años, cuando Salter era aun muy poco conocido en España. 

20.6.15

Extraños roedores

El Curso de Historia Natural, Fisiología e Higiene (1883), del P. Ramón Martínez Vigil (1840-1904), de la orden de predicadores, catedrático de esta asignatura en la Real y Pontificia Universidad de Manila y que llegó a obispo de Oviedo, es un tratado curioso, escrito "según los principios de santo Tomás de Aquino". De acuedo con estos principios, la descripción de las especies zoológicas no va de los estadios más elementales de la vida a los más evolucionados, sino justo al revés: empieza con el hombre, el rey de la Creación, y termina en los animales más ínfimos, como los infusorios. Es claro que Martínez Vigil no era darwinista.
Pues bien, estaba hojeando dicho manual cuando, en la página 89 me topo con la siguiente ilustración.


¿Pero qué es esto?, me pregunto. Rápidamente busco en el texto y allí me entero de que se trata de un roedor claviculado llamado zemni o rata topo, perteneciente a la especie Georichus typblus, el cual "mide diez y ocho pulgadas de longitud, tiene el pelo fino y espeso, y se alimenta de raíces bulbosas". Vale. No me había repuesto del susto cuando, al volver la página, me encuentro con esta otra criatura.


¿Y qué bicho es este? me vuelvo a preguntar. Y la respuesta, en el texto, me dice que es otro claviculado, el Dipus jacutus, más conocido como alactaga, el cual difiere del gerbo, tipo del género, "en que tiene dos pequeños dedos laterales en las extremidades posteriores, el pelo menos rojo, la cabeza más larga, y las orejas desnudas y más largas que la cabeza". También me entero de que "el pueblo de Madrid hasta hace poco llamaba gerbo al canguro, que ciertamente no pertenece a este orden, sino a los monotremas." Siempre se aprende algo nuevo.

16.6.15

Perlas de P.A.U. (junio 2015)

Mi amigo y colega Lope Calleja me envía una selección de "perlas" correspondientes a P.A.U. del mes de junio de 2015 en Oviedo. Las ha transcrito literalmente de los exámenes de Ciencias de la Tierra y Medio Ambiente.
He aquí algunas referidas al carbón:

... el carbón es un recurso muy contaminante a la par que lento.

El carbón es un recurso no renovable que se encuentra en la atmósfera y en la hidrosfera y se forma a partir de la precipitación.

...al principio un bosque se hunde en el terreno y posteriormente pasa a ser cubierto por roca.

El carbon se forma a partir de masas vegetales que se encuentran en las zonas profundas de los oceanos.

...extracción por galerias a cielo abierto...

La importancia del carbon es con fines de proporcionar energia electrica mediante la combustion en las centrales nucleares.

... hay que sacarlo desde los depositos que se encuentran en el inferior de nuestros pies...

Combusrible fosil muy inflamable que utilizamos en el transporte, para tener energia calorifica en chimeneas, fábricas, parrillas...

La forma de extraccion del carbón son las minas y los mineros que trabajan en ellas.

... es un mineral que se forma por el calor interno de la tierra, y va ascendiendo, es el mineral mas complicado de conseguir, en las epocas de la mineria. Se extraian haciendo perforaciones en el suelo (pozos) hasta llegar a un punto donde la temperatura ascendia y ahí habria carbón. Se iban explotando las paredes de las minas hasta un punto en el que, con solo picar el carbon ya aparecia.

12.6.15

D'Ors

Eugenio D'Ors (1881-1954)

En Gnómica (1941), una recopilación de aforismos, pensamientos y fragmentos de sus obras, Eugenio D'Ors incorpora un apartado, "Los caprichos y las ciencias", en el que incluye dos "chispazos" muy orsianos referidos a geología y palentología. 


GEOLOGÍA

    Ruede la bola... Rueda el mundo, fabricado y listo ya; el mundo que va a adquirir más tarde sentido, gracias al ingenio humano.
    Pero  -razón de tantos cataclismos telúrucos, diluviales y demás-  el Gran Boticario ha pegado al globo una etiqueta:
   "Agítese antes de usarlo".


PALEONTOLOGÍA

    Aquellas pobres bestias estuvieron durante cuarenta mil años sin sacudirse la tristeza de encima, porque sabían que no iban a prosrperar.

8.6.15

Suerte


"Siempre es un día de suerte para el que sigue con vida."

(John Garfield en La fuerza del destino, 1948, de Abraham Polonsky. Guion de A. Polonsky y Ira Wolfert)